Lisensi untuk Windows 7 memang tidak gratis, namun kadang Anda mendapatkannya bersamaan dengan membeli sebuah komputer baru. Anda mungkin bingung, bagaimana mengisi peranti lunak (software) di dalamnya agar tetap legal namun tidak menguras kantong anda. Tentu saja Anda bisa memilih banyak peranti lunak yang ditawarkan secara gratis untuk komputer pribadi, baik karena merupakan open source atau free non-commercial proprietary software.

Jika saya membangun sebuah Windows yang terdiri dari pelbagai software yang gratis, maka berikut adalah daftar peranti lunak pilihan saya untuk ditanamkan pada Windows 7, tentu saja sebagian besar juga bisa digunakan pada Windows XP dan Vista.

Untuk keperluan perkantoran, kita memerlukan office suite yang tepat pilihan saya jatuh pada:

  • Suita: Libre Office (utama), Open Office (alternatif).
  • Pembaca PDF: Adobe Reader (utama), Foxit Reader (alternatif).
  • Penyuntung teks: Notepad ++ (utama), Windows Notepad (alternatif).
  • Penyuntung gambar: Paint Net (utama), Windows Paint (alternatif).

Pilihan untuk keperluan keamanan:

  • Antivirus: Avast Free Antivirus (utama) + Malwarebytes’ Antimalware (pendamping); alternatif: Avira Free, AVG Free, Cloud AV, Clam AV, PCM AV.
  • Antispyware: Windows Defender (utama) + Avast Free Antivirus (pendamping); alternatif: Spybot SD.
  • Firewall: Windows Firewall; alternatif: Outpost Security Suite Free.

Pilihan keperluan multimedia:

  • Pemutar Audio:  Songbird (utama), Windows Media Player (alternatif).
  • Pemutar Video: VLC Media Player (utama), Windows Media Player (alternatif).
  • Codec: K-Lite Codec Pack.
  • Penyunting Gambar: GIMP (utama), Paint Net (alternatif).
  • Pengelola Gambar: Windows Live Photo Gallery (utama), Picasa (alternatif).

Pilihan untuk peralatan CD/DVD:

  • Pencadangan: Infra Recorder (utama), Nero Kwik Media (alternatif).
  • Emulasi: Daemon Tools Lite.

Pilihan untuk kegiatan berinternet:

  • Peramban: Opera (utama), Firefox, Google Chrome, Internet Explorer 9, Safari.
  • Berkirim pesan: Yahoo! Messenger (utama), Pidgin, XChat, Trilian, Windows Live Messenger, Tweetdeck.
  • Berkirim surel: Thunderbird (utama), Windows Live Mail, Pegasus Mail.
  • Pengunduh: Orbit Downloader.
  • Penulisan blog: Windows Live Writer.
  • Pembaca RSS: Feed Daemon (utama), Thunderbird (alternatif).

Beberapa peranti lunak aksesori yang bisa ditambahkan lainnya adalah:

  • Pengarsipan: Pea Zip (utama), 7-zip (alternatif).
  • Pengaya: Adobe AIR, Adobe Flash Player, Adobe Shockwave Player, Java Environment.
  • Penyetel sistem: CCleaner.

Saya rasa dengan serangkaian software di atas, aktivitas sehari-hari bisa dilakukan dengan optimal. Kecuali Anda memerlukan peranti lunak khusus lainnya, semisal untuk keperluan accounting ala MYOB atau Peech Tree, tentunya tidak akan tersedia dalam versi gratis, karena itu bukan untuk keperluan rumahan atau komputer pribadi.

Piranti lunak di atas kebanyakan saya gunakan, dengan setelan yang tepat bisa berjalan dengan baik pada Windows 7 tanpa menimbulkan masalah. Semuanya gratis dan legal tentu saja.